Le Bitcoin (BTC) c’est quoi? Histoire et guide pour les débutants

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Bitcoin est une monnaie numérique créée en janvier 2009 à la suite du krach du marché immobilier. Il suit les idées exposées dans un livre blanc du mystérieux et pseudonyme Satoshi Nakamoto. L’identité de la ou des personnes qui ont créé la technologie est encore un mystère. Bitcoin offre la promesse de frais de transaction inférieurs à ceux des mécanismes de paiement en ligne traditionnels et est géré par une autorité décentralisée, contrairement aux devises émises par le gouvernement.

Il n’y a pas de bitcoins physiques, seulement des soldes conservés sur un registre public auquel tout le monde a un accès transparent, qui – avec toutes les transactions Bitcoin – est vérifié par une énorme puissance de calcul. Les bitcoins ne sont ni émis ni soutenus par des banques ou des gouvernements, et les bitcoins individuels ne sont pas non plus précieux en tant que marchandise. Bien qu’il n’ait pas cours légal, Bitcoin est très populaire et a déclenché le lancement de centaines d’autres monnaies virtuelles collectivement appelées Altcoins.

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Comprendre le Bitcoin

Bitcoin est un ensemble d’ordinateurs, ou nœuds, qui exécutent tous le code de Bitcoin et stockent sa blockchain. Une blockchain peut être considérée comme un ensemble de blocs. Dans chaque bloc se trouve une collection de transactions. Comme tous ces ordinateurs exécutant la blockchain ont la même liste de blocs et de transactions et peuvent voir de manière transparente ces nouveaux blocs se remplir de nouvelles transactions Bitcoin, personne ne peut tromper le système. N’importe qui, qu’il exécute un «nœud» Bitcoin ou non, peut voir ces transactions se dérouler en direct. Afin de réaliser un acte néfaste, un mauvais acteur devrait exploiter 51% de la puissance de calcul qui compose Bitcoin. Bitcoin comptait environ 47000 nœuds en mai 2020 et ce nombre augmente, ce qui rend une telle attaque assez improbable.

Dans le cas où une attaque se produirait, les nœuds Bitcoin, ou les personnes qui participent au réseau Bitcoin avec leur ordinateur, se dirigeraient probablement vers une nouvelle blockchain, faisant de l’effort du mauvais acteur un gaspillage.

Le Bitcoin est un type de crypto-monnaie. Les soldes de jetons Bitcoin sont conservés à l’aide de «clés» publiques et privées, qui sont de longues chaînes de chiffres et de lettres liées via l’algorithme de cryptage mathématique qui a été utilisé pour les créer. La clé publique (comparable à un numéro de compte bancaire) sert d’adresse qui est publiée dans le monde et à laquelle d’autres peuvent envoyer des bitcoins. La clé privée (comparable à un code PIN ATM) est censée être un secret gardé et utilisée uniquement pour autoriser les transmissions Bitcoin. Les clés Bitcoin ne doivent pas être confondues avec un portefeuille Bitcoin, qui est un appareil physique ou numérique qui facilite le trading de Bitcoin et permet aux utilisateurs de suivre la propriété des pièces. Le terme «portefeuille» est un peu trompeur, car la nature décentralisée de Bitcoin signifie qu’il n’est jamais stocké «dans» un portefeuille, mais plutôt de manière décentralisée sur une blockchain.

Notes de style: selon la Fondation officielle Bitcoin, le mot «Bitcoin» est en majuscule dans le contexte de la référence à l’entité ou au concept, alors que «bitcoin» est écrit en minuscules lorsqu’il fait référence à une quantité de la monnaie (par exemple «I échangé 20 bitcoins “) ou les unités elles-mêmes. La forme plurielle peut être «bitcoin» ou «bitcoins». Bitcoin est également couramment abrégé en «BTC».

Comment fonctionne le Bitcoin

Bitcoin est l’une des premières monnaies numériques à utiliser la technologie peer-to-peer pour faciliter les paiements instantanés. Les personnes et entreprises indépendantes qui possèdent la puissance de calcul gouvernante et qui participent au réseau Bitcoin sont constituées de nœuds ou de mineurs. Les «mineurs», ou les personnes qui traitent les transactions sur la blockchain, sont motivés par les récompenses (la sortie de nouveau bitcoin) et les frais de transaction payés en bitcoin. Ces mineurs peuvent être considérés comme l’autorité décentralisée qui renforce la crédibilité du réseau Bitcoin. Le nouveau bitcoin est mis à la disposition des mineurs à un taux fixe, mais en baisse périodique, de sorte que l’offre totale de bitcoins approche 21 millions. En juillet 2020, il y avait environ 3 millions de bitcoins qui n’avaient pas encore été extraits.3 De cette manière, Bitcoin (et toute crypto-monnaie générée par un processus similaire) fonctionne différemment de la monnaie fiduciaire; dans les systèmes bancaires centralisés, la monnaie est libérée à un taux correspondant à la croissance des biens dans le but de maintenir la stabilité des prix, tandis qu’un système décentralisé comme Bitcoin fixe le taux de libération à l’avance et selon un algorithme.

L’extraction de Bitcoin est le processus par lequel les bitcoins sont mis en circulation. En règle générale, le minage nécessite la résolution d’énigmes complexes sur le plan informatique afin de découvrir un nouveau bloc, qui est ajouté à la blockchain. En contribuant à la blockchain, le minage ajoute et vérifie les enregistrements de transaction sur le réseau. Pour ajouter des blocs à la blockchain, les mineurs reçoivent une récompense sous la forme de quelques bitcoins; la récompense est divisée par deux tous les 210 000 blocs. La récompense de bloc était de 50 nouveaux bitcoins en 2009 et est actuellement de 12,5. Le 11 mai 2020, la troisième réduction de moitié a eu lieu, ramenant la récompense pour chaque découverte de bloc à 6,25 bitcoins.5 Une variété de matériel peut être utilisée pour extraire du bitcoin, mais certains rapportent des récompenses plus élevées que d’autres. Certaines puces informatiques appelées circuits intégrés spécifiques à l’application (ASIC) et des unités de traitement plus avancées telles que les unités de traitement graphique (GPU) peuvent obtenir plus de récompenses. Ces processeurs miniers élaborés sont connus sous le nom de «plates-formes minières».

Un bitcoin est divisible en huit décimales (100 millionièmes d’un bitcoin), et cette plus petite unité est appelée Satoshi.6 Si nécessaire, et si les mineurs participants acceptent le changement, Bitcoin pourrait éventuellement être rendu divisible en encore plus. décimales.

Comment Bitcoin a commencé

  • 18 août 2008: Le nom de domaine bitcoin.org est enregistré. Aujourd’hui, au moins, ce domaine est «WhoisGuard Protected», ce qui signifie que l’identité de la personne qui l’a enregistré n’est pas une information publique.
  • 31 octobre 2008: Une personne ou un groupe utilisant le nom Satoshi Nakamoto fait une annonce sur la liste de diffusion Cryptography sur metzdowd.com: “J’ai travaillé sur un nouveau système de paiement électronique entièrement peer-to-peer, sans Ce livre blanc désormais célèbre publié sur bitcoin.org, intitulé “Bitcoin: un système de paiement électronique Peer-to-Peer”, deviendrait la Magna Carta sur le fonctionnement actuel du Bitcoin.
  • 3 janvier 2009: Le premier bloc Bitcoin est miné, le bloc 0. Ceci est également connu sous le nom de “bloc de genèse” et contient le texte: “The Times 03 / Jan / 2009 Chancelier sur le point d’un deuxième sauvetage pour les banques”, peut-être comme preuve que le bloc a été miné à cette date ou après cette date, et peut-être aussi comme commentaire politique pertinent7.
  • 8 janvier 2009: La première version du logiciel Bitcoin est annoncée sur la liste de diffusion Cryptography.
  • 9 janvier 2009: le bloc 1 est miné et l’extraction de Bitcoin commence pour de bon.

Qui a inventé le Bitcoin?

Personne ne sait qui a inventé Bitcoin, ou du moins pas de manière concluante. Satoshi Nakamoto est le nom associé à la personne ou au groupe de personnes qui a publié le livre blanc original Bitcoin en 2008 et a travaillé sur le logiciel Bitcoin original qui a été publié en 2009. Dans les années qui ont suivi, de nombreuses personnes ont prétendu être ou ont été suggérés comme les personnes réelles derrière le pseudonyme, mais à partir de mai 2020, la véritable identité (ou les identités) derrière Satoshi reste obscurcie.

Avant Satoshi

Bien qu’il soit tentant de croire la tournure des médias selon laquelle Satoshi Nakamoto est un génie solitaire et chimérique qui a créé Bitcoin à partir de rien, de telles innovations ne se produisent généralement pas dans le vide. Toutes les découvertes scientifiques majeures, aussi originales soient-elles, ont été construites sur des recherches antérieures. Il y a des précurseurs du Bitcoin: le Hashcash d’Adam Back, inventé en 19978, puis le b-money de Wei Dai, le bit gold de Nick Szabo et la preuve de travail réutilisable de Hal Finney. Le livre blanc Bitcoin lui-même cite Hashcash et b-money, ainsi que divers autres travaux couvrant plusieurs domaines de recherche. Il n’est peut-être pas surprenant que de nombreuses personnes derrière les autres projets nommés ci-dessus aient également joué un rôle dans la création de Bitcoin.

Pourquoi Satoshi est-il anonyme?

Il y a quelques motivations pour que l’inventeur de Bitcoin garde son identité secrète. L’un est la confidentialité. Comme Bitcoin a gagné en popularité – devenant un phénomène mondial – Satoshi Nakamoto attirerait probablement beaucoup d’attention de la part des médias et des gouvernements.

Une autre raison pourrait être le potentiel pour Bitcoin de provoquer une perturbation majeure des systèmes bancaires et monétaires actuels. Si Bitcoin devait être adopté en masse, le système pourrait surpasser les monnaies fiduciaires souveraines des nations. Cette menace pour la monnaie existante pourrait motiver les gouvernements à vouloir intenter une action en justice contre le créateur de Bitcoin.

L’autre raison est la sécurité. En ne regardant qu’en 2009, 32 489 blocs ont été exploités; au taux de récompense de 50 BTC par bloc, le paiement total en 2009 était de 1 624 500 BTC, soit 13,9 milliards de dollars au 25 octobre 2019. On peut en conclure que seuls Satoshi et peut-être quelques autres personnes exploitaient des mines jusqu’en 2009 et qu’ils possèdent la majorité de cette réserve de BTC. Une personne en possession de cette quantité de Bitcoin pourrait devenir la cible de criminels, d’autant plus que les bitcoins ressemblent moins à des actions qu’à de l’argent, où les clés privées nécessaires pour autoriser les dépenses pourraient être imprimées et littéralement conservées sous un matelas. Bien qu’il soit probable que l’inventeur du Bitcoin prenne des précautions pour rendre traçables tous les transferts induits par l’extorsion, rester anonyme est un bon moyen pour Satoshi de limiter l’exposition.

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